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Date updated: March 24, 2020

A message from Canada’s Minister of Seniors on COVID-19/Message de la ministre canadienne des Aînés sur la COVID-19

A message from Canada’s Minister of Seniors on COVID-19/Message de la ministre canadienne des Aînés sur la COVID-19 /

 

French  follows English version

Dear Friends,

As Minister of Seniors, I wanted to connect with you regarding COVID -19.

We know seniors are worried about their health and the health of loved ones. This situation is unprecedented and changing rapidly. And it poses an increased risk for seniors.

I want to assure you that the Government of Canada, provinces, territories and local governments are all working together to protect seniors.

We will get through this together.

That starts with giving seniors the tools to take action.

Prevention

 

The latest expert advice on how to keep yourself and seniors safe is available at canada.ca/covid19, from Canada’s Chief Public Health Officer, Dr. Theresa Tam, at twitter.com/CPHO_Canada, and from the coronavirus information line (1-833-784-4397). There are also infographics you can print and display here.

A short message to seniors from myself and my Parliamentary Secretary is available on Twitter (EnglishFrench) and Facebook (EnglishFrench).

Travel

 

Federal and provincial health leaders have recommended that all Canadians avoid travel outside of Canada and all those abroad return home. Travellers will be required to be free from symptoms in order to board flights and all border crossers will need to self-isolate for 14 days upon their return to Canada.

It is concerning that some snowbirds aren’t taking the requirement to self-isolate seriously after they return to Canada. Some are getting groceries before going home. Others are going about their normal lives, going out for coffee with friends or going to the mall. Such carefree attitudes pose a real risk to public health. And if they continue, governments may be obliged to take more stringent measures.

 

The following recommendations need to be followed rigorously, no matter which country travellers are coming from, how they are travelling (e.g. air or ground travel) or how long they have been away.

Self-isolate means:

·         Staying home and keeping your distance from others. Do not leave home unless absolutely necessary, such as to seek medical care. Do not go to school, work, other public areas (e.g. shopping malls) or use public transportation (e.g. buses, taxis). Additional information is available here.

·         Not having visitors, especially older adults, or those with medical conditions who are at a higher risk of developing serious illness.

·         Monitoring your health for fever, cough or difficulty breathing.

·         Washing your hands often with soap and warm water for 20 seconds, or using an alcohol-based hand sanitizer if soap and water are not available.

·         Covering your mouth and nose with your arm when coughing or sneezing.

It is crucial that everyone follows self-isolation recommendations properly to prevent the transmission of COVID-19 to others in the home setting or in the community. These efforts will contribute to slow the spread of COVID-19 in Canada. With patience and cooperation, we can all do our part.

Please share this message broadly, along with this handout for travellers without symptoms returning to Canada.

Financial security

 

To help protect seniors’ financial security we are introducing several new measures.

For low and modest income seniors—and other Canadians—the Government will provide a one-time special payment through the Goods and Services Tax (GST) credit by early May. This will double the maximum annual GST credit payment amounts for the 2019-20 benefit year. The average boost to income for those benefitting from this measure will be close to $400 for single individuals and close to $600 for couples.

We are reducing required minimum withdrawals from Registered Retirement Income Funds (RRIFs) by 25 per cent for 2020. This will provide flexibility to seniors and help preserve RRIF assets during a volatile market.

Furthermore, we are extending the deadline to file your income taxes to June 1 and allowing any new balances due, or installments, to be deferred until after August 31, 2020 without incurring interest or penalties.

Social isolation

 

Long-term care homes are under pressure, as access to family members and friends is restricted. While a prudent response to the threat, these measures could also cause social isolation. Steps are being taken to try and address ‎these concerns.

 

Seniors have always been more at risk of social isolation, and the practice of social distancing to combat the virus has aggravated that risk. We must strive to ensure seniors are supported during this difficult time.

 

Conclusion

 

As Minister of Seniors, I am a member of cabinet and sit on the special cabinet committee on COVID-19 to ensure that the government understands and makes decisions that take into account the needs of Canadian seniors.

I have also been reaching out to my provincial and territorial counterparts to better understand seniors’ overall needs in their regions.

 

If you have identified problems or noticed trends you believe are important for my colleagues and I to be aware of in our deliberations, please don’t hesitate to reach out and let me know. I know you have your ear to the ground and value your input as we work to support seniors during these exceptional times.

Together, we can and we will get through this.

Yours sincerely,

 

 

Deb Schulte
Canada’s Minister of Seniors

*********************

Chers amis,

À titre de ministre des Aînés, je souhaite communiquer avec vous au sujet de la COVID-19.

 

Nous savons que les aînés sont inquiets à propos de leur santé et celle de leurs proches. La situation est sans précédent et évolue rapidement. Elle pose également un plus grand risque pour les aînés.

 

Je tiens à vous assurer que le gouvernement du Canada, les provinces, les territoires et les municipalités travaillent de concert pour protéger les aînés.

Nous allons y arriver ensemble.

 

Cela commence par donner aux aînés les outils nécessaires pour agir.

 

Prévention

 

Les avis d’experts les plus récents sur la manière de vous garder, vous et les aînés, en sécurité, sont disponibles sur la page canada.ca/covid19, sur le compte Twitter de l’administratrice en chef de la santé publique du Canada, Dre Theresa Tam, au twitter.com/ACSP_Canada, et à partir de la ligne d’information sur le coronavirus (1-833-784-4397). Vous pouvez également imprimer des infographies pour les afficher à partir d’ici.

 

Un court message de mon secrétaire parlementaire et de moi-même à l’intention des aînés est disponible sur Twitter (en français et en anglais) et sur Facebook (en français et en anglais).

 

Voyage

 

Les responsables fédéraux et provinciaux de la santé ont recommandé à tous les Canadiens d’éviter de voyager à l’étranger et à tous ceux qui se trouvent à l’étranger de rentrer chez eux. Les voyageurs doivent ne présenter aucun symptôme pour pouvoir monter à bord des avions et toutes les personnes qui entrent au Canada doivent s’auto-isoler pendant 14 jours.

 

Je suis préoccupée par le fait que certains retraités ne prennent pas au sérieux l’obligation de s’auto-isoler après leur retour au Canada. Certains font leurs courses avant de rentrer chez eux. D’autres reprennent leur vie normale, sortent prendre un café avec des amis ou vont au centre commercial. Ces attitudes insouciantes constituent un risque réel pour la santé publique. Si elles perdurent, les gouvernements pourraient être obligés de prendre des mesures plus strictes. 

 

Les recommandations suivantes doivent être suivies rigoureusement, quel que soit le pays d’origine des voyageurs, la manière dont ils se déplacent (par exemple, en avion ou par voie terrestre) ou la durée de leur séjour.

 

 

L’auto-isolement consiste à :

 

·         rester à la maison et garder ses distances avec les autres. Ne pas quitter son domicile sauf en cas de nécessité absolue, par exemple pour se faire soigner. Ne pas aller à l’école, au travail ou dans d’autres lieux publics (par exemple, les centres commerciaux) et ne pas utiliser les transports publics (par exemple, les bus, les taxis). Des renseignements complémentaires sont disponibles ici;

·         ne pas recevoir de visiteurs, en particulier les aînés ou les personnes souffrant de troubles médicaux qui risquent davantage de développer une maladie grave;

·         surveiller votre état de santé pour déceler toute fièvre, toux ou difficulté respiratoire;

·         se laver les mains avec du savon et de l’eau chaude pendant 20 secondes ou utiliser un désinfectant pour les mains à base d’alcool si vous n’avez pas accès à de l’eau et à du savon;

·         se couvrir la bouche et le nez avec le bras lorsqu’on tousse ou éternue.

 

Il est crucial que tout le monde suive correctement les recommandations d’auto-isolement pour éviter la transmission de la COVID-19 à d’autres personnes de leur famille ou de leur communauté. Ces efforts contribueront à ralentir la propagation de la COVID-19 au Canada. En faisant preuve de patience et de coopération, nous pouvons tous apporter notre contribution.

 

Veuillez diffuser largement ce message, ainsi que ce document destiné aux voyageurs ne présentant pas de symptômes qui rentrent au Canada

 

Sécurité financière

 

Afin de protéger la sécurité financière des aînés, nous mettons en œuvre plusieurs nouvelles mesures.

 

Pour les aînés à revenu faible ou moyen, de même que pour les autres Canadiens, le gouvernement accordera un paiement spécial ponctuel par l’intermédiaire du crédit pour la taxe sur les produits et services (TPS) d’ici le début du mois de mai. Cela doublera le montant annuel maximal du crédit de TPS pour l’année de prestations 2019-2020. L’augmentation moyenne du revenu des personnes bénéficiant de cette mesure sera de près de 400 $ pour les personnes seules et de près de 600 $ pour les couples.

 

Nous réduisons le montant minimum requis des retraits des fonds enregistrés de revenu de retraite (FERR) de 25 % pour 2020. Cette mesure offrira une plus grande marge de manœuvre financière aux aînés et contribuera à préserver leurs actifs des FERR en cette période de volatilité du marché.

 

De plus, nous repoussons au 1er juin la date limite de production de vos déclarations de revenus et nous permettons de reporter tout nouveau solde ou versement exigible au 31 août 2020 sans intérêt ni pénalité.

 

Isolement social

 

Les foyers de soins de longue durée sont sous pression, puisque l’accès aux membres de la famille et aux amis est limité. Bien qu’elles constituent une réponse prudente à cette menace, ces mesures peuvent également causer un isolement social. Des mesures sont prises pour tenter de répondre à ces préoccupations.

 

Les aînés ont toujours été plus exposés au risque d’isolement social, et la pratique de la distanciation sociale pour combattre le virus a aggravé ce risque. Nous devons nous efforcer de faire en sorte que les aînés reçoivent le soutien dont ils ont besoin pendant cette période difficile.

           

Conclusion

 

À titre de ministre des Aînés, je participe aux réunions du Cabinet et à celles du comité spécial du Cabinet sur la COVID-19 pour m’assurer que le gouvernement comprend les besoins des aînés canadiens et prend des décisions en fonctions de ceux-ci.

 

J’ai également communiqué avec mes homologues provinciaux et territoriaux pour mieux comprendre l’ensemble des besoins des aînés dans leur région.

 

Si vous avez remarqué une tendance ou un problème qui devrait être porté à l’attention de mes collègues ou à la mienne aux fins des délibérations, n’hésitez pas à me le faire savoir. Je sais que vous êtes à l’affût de l’information et je respecte votre contribution dans nos efforts visant à soutenir les aînés pendant ces moments exceptionnels.

 

Ensemble, nous pouvons et nous allons nous en sortir.

 

Bien à vous,

 

La ministre des Aînés du Canada

 

 

Deb Schulte

Categories:  Family / Friends    Seniors

Topics:  Family or Friends Support    Finances    Financial Help    Health

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